自由軟體(Free Software )是什麼?很多人看到英文以為是「免費軟體」,實際上自由軟體中的「Free」 代表的是自由軟體可自由傳遞的開放性,而非成本上的「免費」。自由軟體的概念是由美國麻省理工學院的Richard Stallman 所提出,他認為自由軟體是全人類共同的財富,應該自由傳播。我們習慣把開放原碼的軟體,稱之為自由軟體,它的特性是允許大家有使用、研究、散佈、改良的自由。
正因為自由軟體允許大家研究、改良,使得人們得以「站在巨人的肩膀上」,而不必「重新發明工具」,這種和全球基礎科學研究類似的作法,對於科技的進步有著巨大的影響。例如Linux作業系統就是最廣為人知且影響深遠的自由軟體之一。近年來,台灣的自由軟體相關產業、各類討論社群不斷的興起。而政府也陸續在政策、教育上推出各式不同計畫,期望藉由這些計畫的執行,帶動我國自由軟體的應用。